Tenkatoitsu

Almeida et Bussaco 1810

Subject: Battles of Almeida, Bussaco and Coimbra - Penisular War.

Scales: one hex = 250 or 500 meters, depending on battle; 1 counter = 1 regiment .

Designer: Frédéric BEY

Artist: Pascal DA SILVA

Complexity : moderate

Sujet : Batailles d'Almeida, Bussaco et Coimbra - Campagne d'Espagne.

Echelles : un hex = 250 ou 500 mètres suivant la bataille; 1 pion = 1 regiment.

Concepteur : Frédéric BEY

Graphiste : Pascal DA SILVA

Complexité : modérée

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A review by Marco Arnaudo

ALMEIDA AND BUSSACO 1810

In April 1810, Napoléon entrusted to Masséna, the hero of Aspern and Wagram, the mission of driving Wellington out of Portugal. The northerly route was chosen for the invasion, passing through Ciudad Rodrigo and Almeida. The French offensive began at the end of June.
On 24 July, Marshal Ney with the advance guard defeated General Craufurd under the walls of Almeida and threw him back across the Coâ River, as a prelude to laying siege to the place. The French then penetrated into Portugal. Their advance was slow and difficult.
As for Wellington, he drew up his army in the formidable position of Bussaco. On 27 September, Masséna ordered a frontal attack upon the English line of defense. After a bitter struggle he gave up the attempt and broke off the attack. It would take until the next day to find a way to turn the position at Sierra de Bussaco. With these two battles the terrible duel between Masséna and Wellington had begun!

The game

Almeida and Bussaco 1810 is a new offering in the Jours de Gloire series. It presents 3 battles of the year 1810 between the French and Anglo-Portuguese armies.

The Battle of the River Côa (Almeida), June 24, 1810. Ney had been ordered by Masséna to capture the fortress of Almeida. To accomplish this, the Duke of Elchingen would first have to defeat the British force covering the town.

In the shadow of the fortress of Almeida, Crauford’s division gave way under the assaults of the French VI Corps.

Next, the Battle of Bussaco, which took place on September 27, 1810. The Anglo-Portuguese army of the Duke of Wellington was firmly established on the heights of the Sierra Bussaco.

Early in the morning, the French right wing launched an assault on the British positions near the convent of Bussaco.

Finally, the engagement of Coimbra. On October 1, 1810, the advance guard of the Army of Portugal, commanded by Cavalry General Sainte Croix encountered the allied army’s rear guard under General Stapleton-Cotton.

Each battle includes a historical scenario and one or two alternate (“what if?”) scenarios (for example: what if Picton’s division had arrived on the battlefield of Almeida?). There are 7 scenarios in all.

The Jours de Gloire (Days of Glory) series

The objective of the Jours de Gloire series is to cover the principal battles of the Napoleonic epoch chronologically, publishing them on their bicentennials. The battles covered range from small engagements to large battles, simulated at scales varying from battalion to brigade. Playing time varies from 1 hour for the smallest battles to 15 hours for the largest.

The rules are based on the activation of formations from each army by randomly drawing Activation Markers. Each player, standing in the shoes of the commander-in-chief, has at his disposal a limited number of orders; for this reason he must manage the priorities of his plan of battle.

The game integrates unit facing and the main formations or dispositions of troops for combat: forming square, cavalry charges and artillery fire.

Each battle has specific rules which add to the standard rules, notably via special activation markers, so as to provide optimally for the context of each battle.

The Jours de Gloire series supports the Trophée du Bicentenaire (Bicentennial Trophy), an international wargaming competition held each year since 1998. As a result, more than 1800 games have been played using the series.
The 14th Trophée du Bicentenaire will take place on January 8-9, 2011, in the prestigious surroundings of the main meeting-room of the Town Hall of Vanves, in the Paris area.
The competition will be organized around Almeida and Bussaco 1810. Will you dare to take up the challenge?
To sign up, go to Frédéric Bey's website...

En avril 1810, Napoléon confie à Masséna, le héros d’Aspern et de Wagram, la mission de chasser Wellington du Portugal. La route d’invasion choisie est celle du Nord, elle passe par Ciudad Rodrigo et Almeida. L’offensive française commence à la fin du mois de juin.
Le 24 juillet, le maréchal Ney, avec l’avant-garde, défait le général Craufurd sous les murs d’Almeida et le rejette au delà de la rivière Coâ, en prélude au siège de la place. Les Français pénètrent ensuite au Portugal. Leur avance est lente et difficile.
Quant à Wellington, il rassemble son armée sur la formidable position de Bussaco. Le 27 septembre, Masséna ordonne une attaque frontale de la ligne de défense anglaise. Après une bataille acharnée, il choisit de renoncer et interrompt les combats. Il ne trouvera que le lendemain le passage permettant de contourner la Sierra de Bussaco. Avec ces deux batailles, le terrible duel entre Masséna et Wellington est lancé !

Le jeu

Almeida et Bussaco 1810 est un nouveau volet de la série Jours de Gloire. Il présente 3 batailles de l'année 1810 entre les armées françaises et anglo-portugaises.

La bataille de la rivière Côa (Almeida), le 24 juin 1810. Ney a été chargé par Masséna de s'emparer de la forteresse d'Almeida. Pour cela, le duc d'Elchingen doit tout d'abord battre les forces anglaises qui couvrent la ville.

Au pied de la forteresse d'Almeida, la division Crauford cède sous les assauts du VIe corps français.

Ensuite, la bataille de Bussaco qui se déroule le 27 septembre 1810. L'armée Anglo-portugaise du duc de Wellington s'est solidement installée sur les hauteurs de la Sierra Bussaco.

Au petit matin, au pied du couvent de Bussaco, l'aile droite française s'élance à l'assaut des positions anglaises.

Enfin, le combat de Coimbra. Le 1er octobre 1810, l'avant-garde de l'Armée du Portugal commandée par le général de cavalerie Sainte Croix rencontre l'arrière-garde de l'armée alliée sous les ordres du général Stapleton-Cotton.

Chaque bataille est accompagnée d'un scénario historique et d'un ou deux scénarios alternatifs (par exemple : et si la division de Picton avait rejoint le champ de bataille d'Almeida ?), soit 7 scénarios au total.

La série Jours de Gloire

La série Jours de Gloire a pour objectif de couvrir les principales batailles de l’épopée napoléonienne en suivant la chronologie du bicentenaire de celles-ci. Les batailles couvertes de petits engaments à de très grandes batailles, qui sont simulées à une échelle allant de celle du bataillon à celle de la brigade. Le temps de jeu va de 1 heure pour les plus petites batailles jusqu’à 15 heures pour les plus grandes. En comptant celles de Almeida-Bussaco, 32 batailles ont été publiées à ce jours, par Vae Victis et Canon en Cartons.

Les règles reposent sur l’activation des formations de chaque armée, via le tirage aléatoire de Marqueurs d’Activation. Chaque joueur, placé dans la peau du commandant en chef, dispose d’un nombre d’ordres limité, ce qui l’oblige à gérer les priorités de son plan de bataille.

Le jeu intègre l’orientation des unités et les principales formations ou attitudes de combat : mise en carré, charge de cavalerie et tir d’artillerie.

Des règles spécifiques à chaque bataille viennent s’ajouter aux règles communes, notamment via des marqueurs d’activation particuliers, afin de rendre compte de manière optimale du contexte de chaque bataille.

La série Jours de Gloire sert de support au Trophée du Bicentenaire, compétition internationale de jeu d’histoire se déroulant chaque année depuis 1998. Ainsi, plus de 1800 parties se sont déroulées sur l'ensemble des éditions.
Le 14e Trophée du Bicentenaire aura lieu les 8 et 9 janvier 2011, dans le cadre prestigieux de la salle d'honneur de la Mairie de Vanves, en région parisienne.
La compétition sera organisée autour de Almeida et Bussaco 1810. Oserez-vous relever le défi ? Pour vous inscrire, rendez vous sur le site de Frédéric Bey...

Matériel

  • une carte taille A2 (60*42cm), imprimée recto-verso
  • 216 pions 15mm*15mm,
  • un livret de règles et de scénarios en couleur,
  • une aide de jeu.

Game components

  • A 60cm × 42 cm map, backprinted,
  • 216 die-cut counters (15mm square),
  • One rules booklet,
  • One Game aid.